Definiciones

Aunque utilicemos comúnmente todas estas palabras dentro de un mismo saco, a la hora de definirlas vamos a distinguir por un lado refrán, sentencia, proverbio, aforismo, adagio, máxima y apotegma y por otro dicho, frase hecha, locución y modismo. La diferencia alude a:

  • El sentido pedagógico, presente en el primero de los grupos y ausente en el segundo.
  • La rima, que suele acompañar al refrán en su ejecución.
  • La posibilidad de conjugación. El refrán, el proverbio y la máxima suelen ser frases inamovibles, mientras que el modismo se puede conjugar.

De este modo, el dicho, el modismo, la locución, etc suelen mostrar una mayor expresividad de matices, frente al tono sentencioso y moralizante de las máximas y aforismos. Unos y otros comparten su orígen popular, su transmisión oral y su tendencia a la inmutabilidad.

Veamos sus definiciones en el D.R.A.E.:

  • Dicho:Palabra o conjunto de palabras con que se expresa oralmente un concepto cabal.
  • Modismo:Expresión fija, privativa de una lengua, cuyo significado no se deduce de las palabras que la forman.
  • Locución: Combinación fija de varios vocablos que funciona como una determinada clase de palabras.
  • Frase hecha: La que es de uso común y expresa una sentencia a modo de proverbio.
  • Refrán: Dicho agudo y sentencioso de uso común.
  • Proverbio: Sentencia, adagio o refrán.
  • Adagio: Sentencia breve, comúnmente recibida, y, la mayoría de las veces, moral.
  • Máxima: Sentencia, apotegma o doctrina buena para dirigir las acciones morales.
  • Apotegma: Dicho breve y sentencioso; dicho feliz, generalmente el que tiene celebridad por haberlo proferido o escrito algún hombre ilustre o por cualquier otro concepto..
  • Sentencia: Dicho grave y sucinto que encierra doctrina o moralidad.
  • Aforismo: Sentencia breve y doctrinal que se propone como regla en alguna ciencia o arte.

Por mera cuestión metodológica, vamos a clasificar los dichos que hemos recogido en dos grupos:

  • Modismos: locuciones sin un apoyo verbal; por ejemplo La caja de Pandora.
  • Frases hechas: locuciones formadas sobre una oración con verbo, por ejemplo, pender de un hilo.

Fuentes

  • SUAZO PASCUAL, GUILLERMO, Abecedario de dichos y frases hechas, ed. EDAF, Madrid, 1999.
  • IRIBARREN, J.M., El porqué de los dichos, Dep. de Educación y Cultura del Goberino de Navarra, Pamplona, 1996.
  • AAVV, Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, Ed. Espasa Calpe, Madrid,1996.