Un clavo saca otro clavo

La expresión "un clavo saca otro clavo" viene a significar que un mal o cuidado hace olvidar o no sentir otro que antes molestaba.

Es una expresión muy antigua. Como indica Jose María Ciordia, ya aparece una explicación de ella en Julio Pólux (9.120), sobre un juego infantil de que sale el dicho ἥλῳ τὸν ἧλον, παττάλῳ τὸν πάτταλον.

Por su parte, Cicerón lo cita en una de sus Tusculanae Disputationes (4.75):

Novo amore, veterem amorem, tamquam clavo clavum, eficiendum putant

"Piensan que un nuevo amor debe reemplazar a otro amor antiguo, a la manera que un clavo saca a otro clavo".

Covarrubias, en su Tesoro de la Lengua Castellana, explica el dicho diciendo que "un trabajo hace que se olvide otro; está tomado de la metáfora de los que para sacar el clavo que está fuertemente asido al madero, le rempujan con otro".

En Andalucía hay una expresión parecida, sobre todo en un contexto amoroso: "la mancha de mora con otra verde se quita

Significado

Un clavo saca otro clavo: para dar a entender que a veces un mal o un cuidado hace olvidar o no sentir otro que antes molestaba.