Brillar por su ausencia.

La expresión "brillar por su ausencia" significa no estar presente en el lugar en que era de esperar.

La frase procede del historiador Tácito. En sus Anales (3.76) el historiador relata los funerales de Junia, viuda de Casio y hermana de Bruto. Delante de la urna, como era costumbre en los funerales romanos, se llevaban en procesión los retratos de sus antepasados y parientes, echándose de menos por todos los presentes los retratos de Casio y Bruto:

sed prefulgebant Cassius atque Brutus, eo ipso, quod effigies eorum non videbantur.

El poeta José María de Heredia hizo la traducción del Tiberio de André Chénier que en el Acto I, esc. I, refiriéndose al episodio relatado por Tácito escribe:

“Delante de la urna fúnebre llevaban a sus antepasados:
entre todos los héroes, que, presentes a nuestros ojos,
provocaban el dolor y el reconocimiento,
Bruto y Casio brillaban por su ausencia”.

Significado

Brillar por su ausencia: No estar una persona o cosa en el lugar esperado o adecuado.